Anmeldelse: USA’s tilblivelse

Fremragende bog til skolebiblioteket

Enhver, der følger bare nogenlunde med i amerikansk politik, vil vide, at fortællingen om USA’s tilblivelse langtfra er en konsensusfortælling. Og man vil også vide, at fortællingen er en regulær kampplads, og den, som bedst kan argumentere for forbindelsen til Uafhængighedserklæringen, til The Boston Tea Party, til diverse forfatningstilføjelser, til nybyggerne, til George Washingtons bedrifter etc., sidder med den afgørende trumf. Vil man forstå Obama og Trumps taler og handlinger i dag, så kommer man ikke uden om et grundigt kendskab til USA’s tilblivelse. Og det får man i bogen af samme navn. Måske for grundigt. Med en gennemsnitslængde på cirka 40 sider er der tale om nogle temmelig omfattende kapitler, som trods små arbejdsopgaver undervejs først og fremmest er traditionel begivenhedshistorie med en klar slagside til politisk-økonomisk historie. Mange af kilderne er nye i en dansk sammenhæng, og det er tydeligt, at der ligger et stort arbejde bag udgivelsen. Litteraturlisten er alenlang og spænder vidt, dog undrer det mig, at nyere imperialismeteorier ikke gør sig (mere) gældende (for eksempel Niall Fergusons Colossus). Det er en vigtig pointe, at ‘the shining city upon a hill’, som har bekæmpet den europæiske kolonialisme, selv var et barn af sin tid. Bogen gør et stort nummer ud af den mexicanske-amerikanske krig, men imperialismekortet spilles kun halvt.

Efter en fejende flot indledning om den historiske baggrund for våbenkulturen i USA (en velfungerende cliffhanger) følger bogens kapitler: 1) Den puritanske arv, 2) Den amerikanske revolution, 3) Kampen om forfatningen og nationen, 4) Ekspansionen mod vest, 5) Kampen om slaveriet og 6) Borgerkrigen og det moderne USA. Der er mange gode grunde til at føre historien om USA’s tilblivelse helt op til og med borgerkrigen i 1861-65. Men der er også rigtig mange gode grunde til at stoppe med kapitel 3, for eksempel bogens længde. Således må konklusionen blive: En masse stjerner for en fremragende og flot formidlet bog, som på mange måder har manglet. Men der ryger altså nogle stjerner for det traditionelle format, som man alt for ofte genkender. Den flittige skribent, som fortaber sig i det vildt spændende stof og glemmer eleverne og den seneste gymnasiereform. Bogen skal helt klart indkøbes til skolebiblioteket, men jeg har svært ved at se den i klasseværelset. Desværre.